在法国有一位家喻户晓的动画导演,他执导的动画电影曾经获得了150万人次的票房收入、售出了80万张光碟和数十万的周边产品。他的作品荣获过有“英国电影奥斯卡”之称的英国电影与电视艺术奖,也获得过法国电影的最高荣誉——法国电影凯撒奖。他的作品受到宫崎骏的吉卜力工作室青睐,并被吉卜力工作室引入日本。

这位兼顾了商业性与艺术性的动画导演就是米歇尔·欧斯洛。他的童年在几内亚度过,这段童年时光也影响了他之后的艺术风格。欧斯洛最为人所知的,是他以非洲为故事背景创作的动画片《叽哩咕与女巫》和《叽哩咕与男人和女人》。这里要推荐的是欧斯洛的另外三部作品:《三个发明家》《王子与公主》和《夜幕下的故事》。其中,《三个发明家》是一部用剪纸手法创作的动画短片,《王子与公主》和《夜幕下的故事》是两部用剪影手法创作的长片。

剪纸动画以剪纸作为角色和背景,因为材料的特殊性而成为一种独具风格的动画形式。在制作中,艺术家首先将剪纸形象设计出来;然后将设计好的角色进行肢体上的元件拆分,这一步有点类似于我国的皮影戏。拆分的原则以关节的细分程度为准,例如手臂可拆分为大臂、小臂和手;如果要求动作更加细致,手甚至可以手指为基本单位继续进行拆分。最后,再将设置好关节的角色置于背景之上,通过活动的关节使剪纸角色摆出各种姿势,再使用摄影机进行逐格拍摄。

米歇尔·欧斯洛的《三个发明家》将洛可可装饰纹样、钩针花纹融入白色剪纸中,营造出精致易碎的画面风格。他在剪纸的基础上还进行了雕刻处理,这让角色和场景又有了纸雕的意味。其中一些细节的处理非常考究,例如发明家在朝着火堆吹气时,面部肌肉的变化也用纸张的起伏进行了细致的表现。在短短12分钟的篇幅内,讲述了父亲、母亲和女儿三个发明家不被世人理解、最终惨遭烧死的悲伤故事。在创作这部作品之前,欧斯洛生活窘迫,境遇潦倒。尽管《三个发明家》获得了英国奥斯卡奖,可惜这部作品并未改变欧斯洛的处境。

真正为欧斯洛奠定地位并且改变其生活状态的,是他在1998年导演的动画长片处女作《叽哩咕与女巫》。在这部非洲题材的作品大获成功之后,他宣布自己的下一部作品将由6个小故事组成,并以剪影动画的形式进行创作。这就是后来的《王子与公主》。

剪影动画与剪纸动画有相似之处,即角色都用剪纸方式制作,并根据动作需求将肢体拆分为元件。不同之处在于,剪影动画通过光线对角色的照射在银幕上呈现出黑色的轮廓剪影,造型没有进行颜色的区分,增强整体感的同时也摒弃了影调的细节。世界上较早采用剪影这一形式进行动画创作的是德国女导演洛特·雷妮格,她最著名的作品是1919年的长片动画《阿基米德王子历险记》。雷妮格的剪影作品精致细腻,可惜的是,《阿基米德王子历险记》的电影胶片在二战中遭到损毁,遗失了部分背景细节。在修复后,由于放映速度的问题,影片长度也由90分钟缩短为65分钟。

米歇尔·欧斯洛与洛特·雷妮格在剪影造型的设计上略有不同:为了传达情绪,欧斯洛的剪影造型以镂空的形式在剪影中保留了角色的眼睛,还制作出了眨眼的效果。《王子与公主》创作于2000年,讲述的是剧场内的3个主创人物——老人、男孩和女孩自编自演了6个王子与公主的精彩故事。《夜幕下的故事》创作于2011年,是《王子与公主》的续集,3位主创继续在剧场里进行即兴编纂和演出。

全黑的剪影配合鲜艳的大面积背景颜色,形成了色彩关系上的抽象表达。在创作《夜幕下的故事》时,欧斯洛使用了三维技术。影片中的剪影不再使用纸张进行裁剪,而是使用了三维建模的方式,在电脑中打光和渲染,最后输出类似于剪影动画的视频影像。欧斯洛是一位善于接受新技术的艺术家,他还利用计算机技术制作了动画背景颜色的动态效果。《王子与公主》和《夜幕下的故事》的剧本和导演都由欧斯洛一人担任——顺便一提,欧斯洛导演的所有作品都由他本人担任编剧。

欧斯洛的作品既有传统二维手绘动画和剪纸剪影动画,也有三维动画。其中,剪纸剪影动画以它独特的形式感和寓言性独树一帜,成为欧斯洛作品中的一抹亮色。

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