如今的社会,越来越忙碌,很多人都没有时间停下来看书。很多看书的人也是抱着强烈的功利心,看那些适用于职场类型的书。然而,真正有内涵有价值的书,看的人是越来越少。

现在,受疫情影响,很多人都闲着没事,正好今天又是世界读书日,我们真的应该停下来看看书,尝试着净化自己的人格,升华自己的灵魂。或许有人会很茫然不知该看什么书,那么笔者就给大家推荐一本书——《人类简史》。

《人类简史》的作者尤瓦尔·赫拉利是以色列的青年历史学家,到目前,他出版了三部简史。《人类简史》、《未来简史》和《今日简史》。《人类简史》是他简史三部曲的第一部,2012年首次出版,畅销全球,在全球范围内都产生了较大的影响。他以一个较为宏观的视角,讲述了人类从动物进化到现在,甚至成为神的历程。其中有些观念非常独到引人入胜。接下来笔者就简单介绍一下其中最重要最著名的观念。

想必很多人都想过,世界上这么多生物,为何人类就成了万物的主宰。有人说,那时因为人类拥有无与伦比的智力。单从智力来说,与人类不相上下的生物还有很多,海豚的智力甚至比人类更高。

书里也写到,在大约200万年前到大约1万年前,整个世界同时存在多种不同的人种。有鲁道夫人,直立人,尼安德特人,智人等等。而现在遍布全世界的人,虽然有肤色种族的差别,但都是智人。那为什么这么多人种,最后只剩下了智人了呢?我们的其他近亲兄弟到哪去了?

这就是人类天生具有的侵略性,所到之处,不仅会带来物种的灭绝,还会与当地其他人种发生冲突。然而,其他人种例如尼安德特人,无论是四肢还是智力,都比智人更加发达,为何在冲突中,智人会存活下来。

在认知革命中,也是智人进化的历程中,产生了其他所有生物都不具备的一种能力,那就是讲故事的能力,并且相信所讲的故事,也就是相信虚构事物的能力。每个生物都能通过自己独特的交流方式传达信息,例如,“小心,森林里有老虎。”但是,只有智人能够编造故事说:“狮子是我们部落的守护神。”并且大家都相信这本不存在的事实。讨论虚构的事物是智人语言最独特的功能。

其实,我们现代社会,就是依靠着大量的虚构现实进行运转,而我们也一直靠着虚构现实生活。比如说,一个公司,什么是公司呢?是那一个建筑?还是组成公司的那群人?如果建筑没有了,公司依然会存在,人换了,公司还是存在。反而一张法律条文就能决定公司的生死。公司本就没有实体的东西,只是人们虚构想象出来,并且大家都相信认可,于是一群志同道合的人就开始了集体工作。现在的国家也一样,国家是指那一片土地吗,是指那群人吗?显然不完全正确。土地和人民只是载体,真正让国家存在的是所有人都相信这个国家的领导、独立等等。

在法庭上,律师们言辞激荡,因为我们相信人权,相信法律,相信正义这些本不存在的东西。在课堂上,同学们认真听老师讲课,是因为人们相信纪律,相信尊师重道的美德等等。我们去商场,用钱买东西,不是钱本身具有价值,而是我们虚构出它具有衡量价值的功能,然后所有人都相信它能交换商品的功能。人权,法律,道德,金钱,这些东西本都是人类通过想象虚构出来的事物,但我们每个人都相信,就成了虚构的现实。和客观现实不同,客观现实是不会以人的意志为转移,不管相不相信,它都在那里。而人类的虚构现实不同,如果人类不存在了,这些东西也就不会有了。

正是这种虚构事物的能力,让早期智人的语言也有了大发展,也让他们能够传达大量的环境信息和社会信息,毕竟只有智人能够相信别人讲述的自己却从未见过的东西。因此智人们能更好的集体协作。人们讲述并不存在的鬼神,并且相信它,以此解释各种未知的知识或自然现象。也因此,大家有了共同的信仰。

举个中国的例子,中国的中医实质上是经验的集合,为了更好的治病,于是运用了虚构的阴阳五行原理,不同的脏器有对应的五行属性,虽然把人体解剖后,金木水火土五行并不存在,但是通过这种原理仍然能够治病。就像数学中的各种计算方法,都是虚构的产物,但是总的原理是正确的,所以仍然能够运用解决问题。

当越来越多的人相信同一个虚构的故事集合在一起,他们又想象虚构出规则道德等进行管理,虽然都是虚构的东西,但符合社会群体的发展。人越来越多,于是有了城邦,到后来还发展出了大城市和国家。

这也是为什么智人能够战胜其他人种,凌驾于所有生物之上的原因。现如今,智人已然成了世界的主宰者,对其他物种而言,我们就是神。就三百年前的人看来,我们现在所拥有的能力也都是那么科幻,如同神一般。

《人类简史》非常丰富精彩,这里笔者也只是讲了冰山一角,还加上了一些自己的理解。感兴趣的朋友欢迎去阅读这本书,绝对让你收获丰富。

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