据报道,科学家周三表示,在巴伐利亚的一个粘土坑中发现的远古猿类的遗骸表明,人类祖先开始直立行走的时间比之前认为的要提早数百万年。

自从达尔文首次提出类人猿是人类的祖先以来,类人猿何时进化出双足行走的问题一直引发科学家的争论。此前在克里特岛和肯尼亚发现的直立行走的类人猿化石记录,可追溯到600万年前。

前段时间,古生物学家在德国发现了一个古猿化石,看起来与森林古猿类似,也属于形成中的人类,兼具猿类和人的特征,不过,通过检测,这个古猿的生存时间,至今约为1200万年之前。

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员吴秀杰在接受媒体采访时曾表示,20世纪60年代以前,古人类学界一般以能否制造工具作为划分人与古猿的界限。

这也是一些观点所认为的“前进演化”,即在单一演化支内进行的线性过程。但新研究认为,这段时期的古人类属于“分支演化”而不是“前进演化”。

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