《人类简史》以一种别出心裁的角度阐释了人类发展的历程,今天主要介绍的是书中的重要内容“认知革命”。

人类是如何从一种没什么特别的动物走到地球顶端的呢?这一切都源于一场认知的革命。大约7万到3万年前,某次偶然的基因突变改变了智人大脑的连接方式,让他们可以拥有前所未有的思考方式与全新的语言,就像吃了“金苹果”一样。每种动物都有自己的语言,但是智人的这种全新的语言可以用来描述抽象的事物。比如,动物可以用叫声警告“这里有狮子”,但是智人们却可以说出“狮子是我们部落的守护神”。这种认知革命赋予了人类可以大规模合作的根基,比如相信某个宗教,相信某个国家,一大批互不认识的人可以为了一个目标而合作。直到今天,人类社会的种种关系仍然建立在这种认知上,比如相信金钱,相信法律,相信公司这个虚拟的实体。

虚构的故事贯穿了人类的一生,这些虚构的故事也诞生了文化,而文化的演化显然比基因演化快得多。作者在书中用“迷因”这一概念来类比基因,简单来说就是思想引发思想,并可以演化出新的思想。正是这种继承与演化,让虚构的故事越来多,越来越适应各种新的需求,这些虚构的故事像胶水一样把成千上万的人凝聚在一起,让人类登上了地球的顶端,成为了其他生物的“上帝”。此外,书中还介绍了农业革命和科技革命。

作者赫拉利非同寻常的想象力和对各种学科广博的知识令我赞叹不已,比如从汉谟拉比法典中的“以眼还眼”到独立宣言中的“人人生而平等”,从3.2万年前的施泰德“狮人”到生物学制造的那只背上长耳朵的老鼠。种种奇思妙想,尽在这本《人类简史》。

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