用半个多月的时间读完了尤瓦尔·赫拉利的简史三部曲的第二部——《未来简史》,相较于第一部《人类简史》,这本书在同一框架下,对跟多概念进行了延伸,并注重对未来的预测和分析。如果没有看过《人类简史》,可以点击链接查看

首先,《未来简史》并不是对未来的预言而只是基于现实情况的分析预测,预测经过讨论就能改变未来。

本书在序章部门直接提出了人类将要面临的新的三大问题:长生不死、幸福快乐、化身为神。

之所以有新的三大问题,是因为旧的三大问题—饥荒、瘟疫和战争已经基本解决,或者已经不是人类面临的主要议题。

现代社会虽然还有很多人生活在生理贫困线上,但是整体看来,因为肥胖致死的人数已经远远超过因饥饿死亡的人群;

由于医疗卫生水平的提升,像黑死病这样动辄造成亿万人死亡的瘟疫已经很难继续爆发;

因为世界范围内和平与发展的主题和核威慑的原因,大规模的世界战争发生的概率已经降低到可以忽略不计。

那么我们不禁就要想,作为自然界生物中的一种,智人究竟有什么特殊之处,才能完成如此伟大的成就?

七万年前,认知革命让人类开始谈论只存在于人类想象之中的事情,这能促成几千人合作,五千年前,文字和金钱的发明,突破了人类大脑处理数据的限制,诞生了国家和宗教。动物只能想象实际存在的东西,人可以相信虚构的故事,比如国家、法律、公司等,人通过虚构的故事组织大规模协作,这是人类的力量被放大、主宰世界的根本原因。

人类通过虚构的故事,编织了一张巨大的意义之网。人类有什么样的行为取决于相信什么样的故事。

狩猎采集时期的人类相信万物有灵,倾向于泛灵论,认为人类和其他生物一样普通,和万物和谐共处。农业时期的人类,信奉有神论,这时候宗教和神统治着人类,在神的授权下,人类把其他动物驯化成了自己的财产。而到了现代,人文主义思想崛起,认为人是强大而神圣的,人类的需求才是最重要的。

宗教和科学是一对冤家。宗教是一套无所不包的故事,能够为人类的法律、规范和制度赋予高于一般人的合法性,宗教是要巩固世俗秩序。在宗教的故事下,人类已经知道了一切应该知道的知识,这就限制了人类的力量。

科学发现了人类的无知,在追求真理的过程中释放了人类的力量,而科学最在乎的就是力量。只注重人的力量最终发展成了一种新的宗教:人文主义。

人文主义追求个人的自由,认为自己的感觉是最重要的。自由主义的基础是人有自由意志。但是现代科学研究的结果却显示,所谓人的自由意志不过是大脑里一系列电化学反应的结果,人们可以通过刺激大脑里的电流,去创造某种感觉或者欲望。这就揭示了一个残酷的真相:人类是算法,每种动物都是进化而成的算法集合。在算法掌控的世界,算法的作用不受组成物质的影响,只要运算正确,硅基和碳基没有差别,这样人类就失去了神圣性,人类成了无用阶级。

当大数据算法比你自己更了解你的时候,我们就不得不把很多决定权交给算法。比如算法告诉安吉丽娜朱莉有大概率罹患乳腺癌,朱莉就选择了切除乳腺;当面对两个潜在的结婚对象时,算法告诉你, 你不喜欢的那一个才是更适合你的,你又会怎样选择呢?在算法掌控的世界,自由主义终将崩溃。这又会产生新的意义和宗教:数据主义。

数据主义认为,全人类是一个数据系统,个人只是其中的芯片。信息自由就是数据主义最大的善。要提高数据的效率有4种方式:

人类通过认知革命、农业革命、发明文字和金钱、地理大发现4个步骤实现了4种提高效率的方式。

数据主义将人的体验视同数据模式,任务体验不分享就没有价值,人并不需要从自己心里找到意义。我们要做的就是等待算法找出意义。数据主义对人类的威胁,正如人类对其他动物的威胁。数据不在乎我们的主管需求,正如人类不在乎其他动物的主管需求。只要有更好的算法和数据,人类这种生物算法最终就会自然被淘汰。

现代医疗可以治愈的疾病越来越多,甚至可以通过更新器官无限期延长人类的生命,所以长生不死不再是一个神话,人类在死亡面前的平等也终将被打破。

既然人类只是一种算法,心里的感觉也只是脑电信号的反应,通过药物或者仪器的刺激,让人永远保持幸福快乐也不再是难事,就像《美丽新世界》里的唆麻。

在获得了长生不死和幸福快乐以后,人类的目标自然就是直接化身成神。书中也提供了三种实现途径:

1、生物工程,即通过基因编辑技术,大幅提升人类的各项能力,变身成为神人阶层;

2、半机械技术,即通过在人体植入芯片或者机械装置,保留人脑作为核心,把人变成半人半机械的形式

本书出版于2016年,观察这几年的发展趋势,世界的一切正在朝着书中的预测方向发展。

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