,我们的进步大部分只发生在最近的过去。在《智人》一书中,尤瓦尔·诺亚·赫拉利对人类历史作了详细的

大约135亿年前,大爆炸将物质、能量、时间和空间带入这个宇宙。大约30万年后,物质和能量融合成原子,然后再结合成分子。

大约600万年前,人类/类人猿的特征出现,250万年前,第一批人类出现在非洲。大约10万年前,地球上至少有6种人类共存,包括直立人和尼安德特人。他们看起来像我们(尤其是尼安德特人),有着巨大的大脑,用两条腿移动。

第一批智人大约20万年前出现在东非,但13万年后才开始在非洲以外地区传播。这是人类历史的开端,哈拉里将人类历史分为三大革命:认知革命(7万年前)、农业革命(1.2万年前)和科学革命(500年前)。

我们现在将快速地看一看这三次革命中的每一次,以及赫拉利里提出的一些发人深省的观点。

同其他动物一样,人类开始捕食植物、小昆虫/动物、食肉动物的腐肉,偶尔也会猎取大型猎物。最初,所有的人类物种都生活在亚非大陆上。大约7万年前,智人开始脱离/独立于其他物种;大约4.5万年前,我们涌入其他大陆,在全球范围内造成大规模灭绝,包括所有其他的智人物种。这是三次革命中的第一次。

为什么我们的祖先数百万年里没有这么做,智人突然涌入世界各地?Harari把它归因于我们的语言——我们是唯一可以想象和交流的东西,这些东西是不存在的。一只猿也许能与另一只猿交流河边有狮子,但只有智者能想象并表达狮子是他部落的守护灵魂。这使我们能够自由地发明哲学、宗教、贸易网络和政治制度,而不局限于我们的基因进化或当前的环境。我们的神话和共同信仰——例如上帝、帝国荣耀、人权——也让我们能够让大量陌生人以其他物种无法做到的方式一起工作。这本书作者详细阐述了我们的语言/想象的命令在智者上升到食物链顶端的关键作用,我们狩猎采集的生活方式如何塑造了我们的生物、心理和社会特征,以及为什么/如何智人对我们定居的每一个大州造成大规模毁灭和灭绝。

大约一万年前,我们完成了从觅食到在农场永久定居的转变。农业本应给我们带来更好的生活,但哈拉里称之为历史上最大的谎言。事实上,耕种导致单位面积的食物增加(这使我们可以成倍增长),但也导致营养不良,疾病增多,工作时间延长,智人和其他动物的生活更加艰难。书中解释了为什么会这样。我们也看到新想象创造出现的现实和秩序(如王国、贵族和神),它们如何为大规模压迫和剥削辩护,以及它们是如何变得如此根深蒂固,以至于我们误认为它们是绝对真理。

自从认知革命以来,人类一直试图了解宇宙。然而,科学带来了巨大的进步,因为(a)它承认任何假设都可能被证明是错误的,(b)它将观测和数学工具与综合理论联系起来,然后这些理论可以被测试并应用于新的解决方案。闪电被认为是众神愤怒的标志,直到本杰明·富兰克林用避雷针证明了它的荒谬。营养不良、疾病甚至死亡现在被视为有待科学解决的问题,而不是听天由命。然而,科学仍然受到经济、政治和宗教方面的推动——提供资金的人/机构决定了科学研究和应用的重点。我们详细研究了资本主义和帝国主义(不是优越的技术)是如何导致18世纪西方经济强国和殖民地宗主国的崛起的。我们还讨论了为什么信贷(及其近亲,资本主义和消费主义)是我们现代经济的真正驱动力,为什么我们的全球体系会在没有无限增长的情况下崩溃,以及科学和资本主义在支持我们对更多能源、粮食和财富的无尽需求方面的作用。

在不到五万年的时间里,人类已经彻底改变了我们的生活方式。每一次革命都带来了大规模的毁灭和灭绝、新的神话、意识形态和想象的秩序。狩猎采集者生活在与农民和现代智人截然不同的信仰和现实中。

哈拉里巧妙地提出了大量的/广泛的事实、理论和观点,(a)放大到每个时代,帮助我们了解智者的思想、行为和生活方式,以及(b)缩小到显示关键驱动力、想象的秩序和社会结构是如何随着时间的推移而演变的。

在大多数历史中,智人生活在孤立的口袋里,完全不知道别人的存在。多年来,由于三个统一的因素,小的零碎的文化逐渐融合成更大、更复杂的文化。

金钱是陌生人(甚至是竞争对手)合作和交易的常用媒介。宗教、信仰和价值观完全不同的人会互相接受金钱,因为我们可以用它来交换任何东西。

帝国是过去2500年中最常见的政治制度。他们也带来了文化融合。每次征服后,当地人都被杀害和压迫。随着时间的推移,幸存者们忘记了他们的起源/出身,采用了他们自己和统治精英的混合体的共同文化。

宗教使想象的现实合法化——他们通过声称自己来自一个非凡实体来证明某些规范和价值。

在书中,还仔细研究了最近/正在发生的一些变化,其中许多是不可逆转的。其中包括我们生态系统的退化,我们的人类活动如何与现代时钟时间和时间表联系在一起,家庭和社区的传统角色如何被市场和民族国家所取代,我们为什么生活在人类历史上最和平的时代,以及智能设计的进步如何塑造我们进化的未来,甚至终结智人作为一个物种的命运

这本书包含了历史事实、事件、研究和理论。赫拉利用生动的例子把你带回到不同的时代,提出不同的观点,并请你思考关于人类如何崛起成为地球的主宰的问题,以及这对我们现在和未来的意义。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。